筋トレに必要なサプリメントが何かを考えたときに、多くの方が、プロテインと答えるでしょう。しかし、実際はちがいます。確かにプロテインは大切です。でもビタミンがないと働けないのです。今回はビタミンの働きと2つの種類ついて解説します。

ビタミンとは

 ビタミンは、生物の生存に必要な栄養素のうち、三大栄養素であるタンパク質・脂質・炭水化物以外の有機物の総称です。(ちなみに、三大栄養素以外の無機物の総称をミネラルといいます。)

ビタミンは体内での合成が不可能なので、食品やサプリメントによって摂取する必要があります。

ビタミンというのは物質名ではなく機能で分類されており、ビタミンAとしての働きがあればビタミンA、ビタミンBとしての働きがあればビタミンBと分類されます。

ビタミンは機能で分類されるので、生物によってビタミンとして働く物質は異なります。

私たち人間にとってはビタミンとして機能するものでも、他の生物にとって異物や何の効果もない物質なんてこともあります。

ビタミンの働き

 次はビタミンの働きについて解説します。やや複雑になるので、少しずつ説明します。

ビタミンは代謝に深く関わっているので、まずは代謝というところから、解説します。

代謝、そして代謝を助ける酵素

Wikipediaより

 私たちの体では、絶えず“代謝”が行われています。代謝とは、消化活動、エネルギー生産、骨や筋の細胞の入れ替えなどの体内で起こる化学反応のことです。

この代謝の時に必要になるのが“酵素”です。酵素は色々な種類があり、それぞれに異なる大切な働きを持っています。

酵素はタンパク質の1種です。ですから、タンパク質をしっかり摂取していないと、酵素が作れず、代謝がうまくいかなくなってしまいます。

タンパク質をしっかりと摂取することで、十分に酵素が作られ、代謝がスムーズに行われるのです。

酵素を助ける補酵素

Wikipediaより

 体内にタンパク質が豊富にあり酵素が作れるので、タンパク質だけ摂取すればいい、なんてことはありません。

酵素がしっかりと働くためには、酵素の働きを助ける“補酵素”が必要です。実は、補酵素の役割を多く担っているのはビタミンです。

なので、ビタミンを摂取することが非常に重要なのです。タンパク質よりもビタミンを摂取して、代謝をあげたほうが体は成長します。

補酵素の働き

 角砂糖にライターの火を近づけても角砂糖は燃えません。しかし、タバコなどの灰を角砂糖につけてから、もう1度ライターを近づけると角砂糖は燃えます。

ここでの灰の役割は、角砂糖に火をつける媒介です。ビタミンは体内で、この灰のような媒介をする働きがあります。

通常ではかなりの高い温度を必要とする反応でも、補酵素の働きによって、体温ぐらいの温度でも十分に反応を起こすことができます。

これが補酵素の驚くべき働きです。

ウォーミングアップの重要性

 余談ですが、補酵素の働きを説明したので、ウォーミングアップの重要性についても説明します。

ウォーミングアップには筋温を上昇させたり、関節の可動域を広げることで、様々な動作に備えるというような効果があります。

実はそれ以外に、ウォーミングアップによって“補酵素の働きを活発にする”という効果もあります。

体を動かし体温が上昇してくると、補酵素の働きはだんだんと活発になります。

働きが活発になると、エネルギーの合成が早まったり、筋肉の収縮をスムーズにしてくれたりと、筋トレやスポーツに必要な体の適応を起こしてくれます。

こういった意味でも、ウォーミングアップは重要であると言えます。

ビタミンの種類

 ビタミンには、水溶性ビタミンと脂溶性ビタミンの2種類があります。では、それぞれについて解説します。

水溶性ビタミン

 ビタミンB群やビタミンCなどが水溶性のビタミンです。水溶性ビタミンとは、その名の通り水に溶ける性質を持ったビタミンです。

大量に摂取したとしても尿として排泄されるので体に悪影響はないです。積極的に摂取しましょう。

ビタミン剤を飲むと黄色い尿が出ますが、これは使われなかった水溶性ビタミンによるものです。

また、水溶性ビタミンには利尿作用が期待できます。体が浮腫んでいるときや、二日酔いのときにも、ビタミン剤は効果的です。

脂溶性ビタミン

 ビタミンA、D、E、Kは脂溶性ビタミンです。脂溶性ビタミンは水溶性ビタミンとは違い、尿によって体外へ排出されません。

排出されないということは、体内に蓄積してしまうので、何らかの悪影響があると言われています。

しかし、実際は詳しい研究がないので、悪影響があるとは言い切れませんが、とりあえず大量摂取は控えることを勧めます。

まとめ

 今回はビタミンの働きと種類について解説しました。ビタミンは筋肉と関係がないようで、かなり深い関係にあります。

筋トレの効果や、筋トレの質を高めるためには、ビタミンの摂取は欠かせません。トップのアスリートやビルダーはみんな摂取しています。

本気で筋トレをするなら、プロテインよりも、まずはビタミンを購入しましょう。

最後まで読んでいただきありがとうございました。

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